DAY #1: Journey and arrival

The journey: from Puerto Escondido to San Cristobal de las Casas

We booked our ticket at the ADO station of Puerto Escondido about 1 week in advance, and we got 2 tickets with OCC for 386$ each (click for equivalent in other currencies). We knew the journey was going to be long (about 14 hours) so we chose a night bus, departing from Puerto Escondido at 21:30. One of the reasons explaining the price was that the bus called at Pochutla, Huatulco, Salina Cruz, Tehuantepec, Juchitan de Zaragoza, Cintalapa and Tuxlta Gutierrez. If you prefer a direct bus to San Cristobal, you’ll probably have to pay more than 700$ (click for equivalent other currencies). Make sure to double check at the ticket office.

Overall, the journey was pretty comfortable. We were stopped over in the middle of the night as we had a little accident with a drunk car driver crashing into our bus, but thank God no one was hurt. To tell you the truth, we were into such a deep sleep that we didn’t even feel the impact.

Since we had booked our ticket in advance, we were able to sit next to each other. Various movies in Spanish were screened at the front of the bus during the journey, so if you wish to watch them we would recommend you book a seat at the front of the bus. OCC buses are equipped with plugs for charging your phones, tablets, laptops and other electronic devices, which is also very convenient for such a long trip.

Reservamos nuestro boleto en la estación ADO de Puerto Escondido, aproximadamente con 1 semana de anticipacion,y nos dieron 2 entradas con OCC por 386$ cada uno (da clic para el equivalente en otras monedas). Sabíamos que el viaje iba a ser largo (cerca de 14 horas) así que elegimos un autobús de noche, saliendo de Puerto Escondido a las 21:30. Una de las razones por las que el precio es economico fue que el autobús pasaba por las terminales de Pochutla, Huatulco, Salina Cruz, Tehuantepec, Juchitan de Zaragoza, Cintalapa y Tuxlta Gutiérrez. Si prefiere un autobús directo a San Cristóbal, probablemente tendrá que pagar más de 700$ (da clic para otras monedas equivalentes). Asegúrese de revisar en la taquilla.

En general, el viaje fue bastante cómodo. Tuvimos un pequeno accidente con un conductor borracho que se estrello en nuestro autobús, pero gracias a Dios nadie resultó herido. Para decir verdad, estábamos en un sueño tan profundo que ni siquiera sentimos el impacto.

Ya que habíamos reservado nuestro boleto con anticipación pudimos elegir dos asientos juntos. Varias películas fueron proyectadas durante el viaje, por lo que si desea verlos, le recomendamos reservar un asiento en la parte delantera del autobús. Los autobuses OCC están equipados con enchufes para cargar su teléfono, tableta, computadora portátil y otros dispositivos electrónicos, lo que también es muy conveniente para un viaje tan largo.

Calle San Cristobal

Arriving in San Cristobal de las Casas

We arrived in San Cristobal de las Casas around midday, with a delay due to the accident. The bus terminal is pretty close from the center, we got there in about 10 minutes walking. The main square is called Plaza 31 de Marzo but it is also known as Zocalo or Jardin Principal. Keep that in mind when asking fo direction.

After having a quick breakfast and checking into our hostel, we went for a little walk around to get acquainted with the city. San Cristobal is a lovely colonial town which was founded by the Spanish in 1528. Initially called Villa Real de Chiapas, it was established as the capital of the state of Chiapas until 1892. It was later called San Cristobal de las Casas as a tribute to Bartolomé de las Casas, one of the main advocates of Indigenous people’s rights during the Spanish colonisation.

The temperature difference was brutal. We had left Puerto Escondido equipped for 30°C, and we arrived in a cold town under 9°C! San Cristobal being located 2 100m (7 200ft) high up the mountains of Chiapas, the temperature difference is quite radical. It can range from 5°C in the night to 20°C during the day, with palatable changes in the sun and in the shade. Make sure you pack your suitcase accordingly… We didn’t and we regret it!

Llegamos a San Cristóbal de las Casas alrededor del medio día, con una demora debido al accidente. La terminal de autobuses está bastante cerca del centro, llegamos allí en unos 10 minutos a pie. La plaza principal se llama Plaza 31 de Marzo pero también es conocida como Zócalo o Jardín Principal.

Una vez instalados en nuestro hostal, salimos a almorzar y a dar un paseo para familiarizarnos con los alrededores. San Cristóbal es una hermosa ciudad colonial que fue fundada por los españoles en 1528. Inicialmente llamada Villa Real de Chiapas, se estableció como la capital del estado de Chiapas hasta 1892. Más tarde cambiaron al nombre de San Cristóbal de las Casas, como un homenaje a Bartolomé de las Casas, uno de los principales defensores de los derechos de los pueblos indígenas durante la colonización española.

La diferencia de temperatura fue brutal. Habíamos salido de Puerto Escondido equipados para un clima de 30°C y llegamos a una ciudad fría de 9°C! San Cristóbal está situado a 2100 metros sobre nivel del mar (7 200 pies) en las montañas de Chiapas. La diferencia de temperatura durante un mismo dia es radical. Puede variar de 5°C en la noche a 20°C durante el día, y se siente la diferencia entre el sol y la sombra. Asegúrese de tomarlo en cuenta minetras preparar su maleta… No lo hicimos y nos arrepentimos!

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